就认识到教育乃兴邦建国之本的远见卓识

2017-01-30 07:26

我们参观完麻省和哈佛两所大学后,漫步在学校的林荫道上,满目芳菲,静静地感受着世界一流的高等学府浓郁的文化氛围

□ 陈涛

哈佛大学是世界最著名的大学之一,享誉全球,而学校内哈佛铜像是学校最著名的地标,也是全美摄影留念最多的四大名雕之一(自由女神、林肯总统、富兰克林总统和哈佛铜像),凡到哈佛大学参观的人必到哈佛铜像前瞻仰留影。

哈佛大学位于美国马萨诸塞州的波士顿剑桥镇,南面紧邻美国著名的麻省理工学院。2013年7月5日,我们夫妇和儿子一家参观麻省理工学院后,下午即来到北面的哈佛大学。学校很开放,一条公交马路从学校穿过,将学校分为东西两半,东部后面有高高的大教堂、教学楼;西部有大的现代化的图书馆等,学校没有高楼大厦,教学楼很古老。青青的草地,茂盛的树木,红砖砌成的楼房,学校显得典雅、宁静、和谐。哈佛大学已培养出8名总统、40名诺贝尔奖得主。我们首先来到位于东部一座坐东朝西的五层红楼前,这里立着一座哈佛铜像,他坐在椅子上,右膝放着一本书,身穿大衣,眼睛注视着前方,给人以崇高、空灵、睿智的感觉。铜像左侧刻着哈佛大学校徽,一个盾形图章的中心,用倒三角形排列着三本打开的书,书上刻着7个拉丁字母veritas,意为真理,这是简化了的哈佛校训和座右铭。更令人惊奇的是,传说要是摸着哈佛的左脚尖,就可以保佑你或子孙考上哈佛。于是来此瞻仰铜像的人们都要去摸一摸,使得哈佛的左边的铜鞋已被摸得锃锃发亮,露出了金黄色的铜色。我的两个8周岁的双胞胎孙子、孙女,也很天真地摸了哈佛的左脚尖,并在塑像前留影,希望将来能考上好大学。在参观时,看到有位来自福建的中年男子也领着自己读高中的儿子来这里考察、参观,希望自己的儿子能到这里来学习。每天到哈佛大学和哈佛铜像前参观、瞻仰的人络绎不绝,人们到这里来瞻仰,不仅是纪念哈佛资助教育的捐赠行为,更敬佩他踏上新开垦的处女地后,就认识到教育乃兴邦建国之本的远见卓识。

关于哈佛铜像还有一段历史趣事。据记载,17世纪30年代,毕业于英国剑桥大学的年轻牧师约翰哈佛,登陆美国后到处游说:我们从现在起,应该节衣缩食办一所大学,让我们的后代从欧洲的教育终点开始。1636年10月,马萨诸塞海湾殖民地议会通过决议,拨款400英镑租校舍,筹建一所像英国剑桥大学那样的高等学府,约翰哈佛是70名学院筹委会成员之一。1638年在马萨诸塞的剑桥学院正式招生。1638年9月,哈佛先生因肺病去世,临死前,将自己的全部图书(约400本)和一半财产(约780英镑)捐献给学院,这是学院成立以来得到的最大一笔捐款。1639年3月,当地议会通过决议,为纪念办学经费的主要捐赠者约翰哈佛先生,把这所学校改名为哈佛学院。1780年,哈佛学院升格为哈佛大学。1883年,学校的董事会要给哈佛立一个铜像,但哈佛先生并未留下相片或画像。雕塑家就在那时的学生中挑出一个,认定他就像哈佛,以那个学生为模特,换上17世纪清教徒的服饰,于1884年完成铜像的浇铸。所以,人们称现在的铜像是假铜像,或是替身像。